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第十一部 第八課: a fine kettle of fish , to have other fish to fry

 
  • 今天我們要講的兩個習慣用語都有一個關鍵的字.這個關鍵的字就是: Fish. fish 就是很多人都愛吃的 “魚”.我們今天要講的第一個以 fish 這個字為主的習慣用語就是: a fine kettle of fish. fine 就是 “好的”, kettle 就是煮食品的 “大鐵鍋”. A fine kettle of fish 是指 “亂七八糟、很令人不愉快的事”。
  • 這個說法可能是二百五十年前來自蘇格蘭.當時,人們把在河邊舉行野餐會叫做 a kettle of fish,因為參加野餐會的人把剛剛從河裡釣上來的新鮮魚放到一個大鐵鍋裡,然後再用木材搭一個火來煮.這些魚一般都是匆匆忙忙地煮熟了,然後人們把這些滾燙的魚從鍋裡拿出來,用手拿著吃.這當然會把手弄得很髒,有的時候還會把手燙著了.下面我們來舉一個例子.這是一個人在說他丟了汽車鑰匙所帶來的麻煩:
  • There I was, stuck on a lonely road 50 miles from home, after I was stupid enough to lock myself out of my car. It was dark and not a house in sight. A fine kettle of fish, I tell you!
  • 這個人說:“我實在是非常傻,把汽車鑰匙鎖在車裡,因此沒有辦法把車門打開了.那發生在離我家五十英哩的一條路上,四周沒有人.當時,天已經黑了,周圍看不到一棟房子.我告訴你,那可真是糟糕。”
  • 有不少美國人都參加俱樂部.有的是跟自己的行業有關的,有的跟自己的興趣有關的.有的人參加好幾個俱樂部.每個俱樂部的規模不同,但是一般都有負責人和財務員.下面是一個人在說他所屬的俱樂部的財務員突然辭職,因此帳目弄得一塌糊塗:
  • He left a fine kettle of fish behind. We couldn't find out what our money had been spent for; we couldn’t tell which members had paid their dues, and the rent wasn't paid. What a mess!
  • 這個人說:“他真是留下了一個亂攤子.我們弄不清楚我們的錢是怎麼花的.我們也不知道哪些俱樂部成員已經付了會費.我們的房租也沒有交.真是一團糟。”
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  • 我們今天要講的第二個習慣用語是: to have other fish to fry. to have other fish to fry,這裡的 fry 是指 “在油裡煎”.這個習慣用語的真正含義是:“當某個人請另外一個人做一件事的時候,這個人表示他還有其他更重要的事要做”.有的時候,這種回答是真的,有的時候只是一種藉口.下面我們來舉一個例子.這是一個人在請他的朋友為一個慈善機構籌款.這個朋友是那麼回答的:
  • Hey, Joseph, you know I'd sure like to help you raise money for the Red Cross. But I have other fish to fry - I'm chairman of the committee to raise money to fix the roof on my church.
  • 這個朋友回答說:“嗨,約瑟夫,你知道我肯定是願意幫你為紅十字會籌款的.但是,我有其他的事.我們的教堂的屋頂要修,而我是籌款委員會的主席。”
  • 下面是一個丈夫在對妻子說他自己的生活計劃:
  • Honey, they want me to run for Congress, but I said no. I have other fish to fry - I need all my time for my business so I can retire when I reach 50 and we can move to Hawaii.
  • 這個丈夫說:“親愛的,他們要我競選國會議員,但是我拒絕了.我還有別的事要幹.我需要把所有的時間放在我的生意上.這樣我到了五十歲就能退休,然後我們可以搬到夏威夷去住。”
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