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第十二部 第六課: to lower the boom , to throw away the key

 
  • 今天我們要講的兩個習慣用語都含有懲罰的意思.現在我們先來講第一個習慣用語. to lower the boom. To lower 就是 “把什麼東西放低”, boom 在這裡解釋為 “帆船的帆下面的槓”.用這個槓可以按當時的需要把帆升高或者是降低.要是一個人正在把槓往下放,而你的頭正在槓下面的話,那個槓就會打到你的頭.這可能會使你感到非常疼.做為一個習慣用語, to lower the boom 就是 “很嚴格的懲罰”,或者是 “採取步驟嚴格地執行法律”.下面是一個電台報導的一條消息:
  • The new chief of police announced today that he was going to lower the boom on drug peddlers by putting a lot more officers in neighborhoods where the situation is worst.
  • 這則消息說:“新的警察局局長今天宣佈,他將派很多的警察到販毒最嚴重的地區去,以此來對那些販毒者進行嚴格的管制。”
  • 美國的犯罪率比較高.這是政府和公眾都很關心的問題.人們在如何解決犯罪這個問題上議論紛紛.下面就是一個受害者在發表自己的看法:
  • I was robbed in broad daylight last year. The police caught the guy but set him free after six weeks. I don't understand this, why can't they lower the boom on these criminals so that they will think twice before they do something bad.
  • 這個人說:“去年,我在光天化日之下遭到搶劫.警察抓住了那個傢伙,但是關了六個星期就把他放了.我真是弄不懂,他們為什麼不能對這些罪犯的人更嚴格一些.這樣他們才會在幹壞事以前先考慮一下。”
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  • 上面那個受害者一定很願意用下面這個辦法來對待罪犯,但是沒有一個罪犯願意受到這種懲罰的.這種嚴厲的懲罰就是我們要講的第二個習慣用語: to throw away the key, To throw away 就是 “把什麼東西扔掉”, key 就是 “鑰匙”.美國的法律並不是全國統一的,各州有權制定自己的法律.但是,對大多數的州來說,最嚴重的懲罰恐怕就是把犯人關進監獄,然後 throw away the key.大家也許已經猜出了 to throw away the key 是什麼意思了.把犯人關進監獄,然後把監獄的鑰匙扔掉.那當然就意味著這個犯人永遠也出不了監獄了.也就是 “無期徒刑”。
  • 我們來舉一個例子.這是一個人在告訴他的朋友關於一件搶銀行案件的判決:
  • You remember that man who shot three people when he held up a bank? The judge locked him up and threw away the key: she sentenced him to life in prison with no chance of parole.
  • 這個人說:“你還記得那個在搶劫銀行的時候打死三個人的那個罪犯嗎?法官把他關進監獄,讓他永遠也出不來.她判他無期徒刑,連保釋的機會都沒有。”
  • 剛才說無期徒刑在美國許多州是最嚴重的懲罰.這是因為美國有許多州是沒有死刑的.應不應該有死刑是美國人爭論的一個主題.有的人認為,盡管那些罪犯確實犯了嚴重的罪行,但是死刑是不人道的.然而,對那些受害者和某些公眾來說,只有嚴厲處決才能控制犯罪率不斷上升的趨勢.下面是一個人在發表他的觀點:
  • I don't think to throw away the key is the answer to the ever increasing rate of criminal cases. We must impose death sentences on those murderers who kill people without even blinking an eye? Only that may stop them from killing so freely.
  • 這個人說:“我不認為無期徒刑是解決犯罪率不斷上升的辦法.我們必須對那些殺人不眨眼的人處以死刑.只有那樣他們才可能不再隨便殺人。”
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