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第九部 第三課: ups and downs , down and out

 
  • 今天我們要給大家講的兩個習慣用語是由兩個很簡單的字組成的.我們先來講第一個: ups and downs.在一般情況下, up 和 down 都是用做副詞,但是在這個習慣用語裡,它們都是名詞,後面都還加上了 s.表示多數. Up 的意思就是 “向上、在上面”; down 就是 “向下、在下面”. Ups and downs 做為俗語就是指 “一個人的運氣時好時壞”,或者是 “在某一件事上成功和失敗不斷循環”.換句話說, ups and downs 就是 “起伏、波折”.這是每個人都難免要遇到的.下面就是一個例子:
  • Mister White sure has had his ups and downs. He's made a fortune three times and then lost it all. But he doesn't have to worry - his wife is rich. When her father died last year, she inherited two million dollars.
  • 這句話的意思是:“白先生一生經歷了不少起伏.他三次發了財,可是後來又全虧損了.但是,他不用擔心,他太太很有錢.去年她爸爸去世的時候,她繼承了兩百萬美元。”
  • 雖然碰到起伏波折是常事,但是誰都喜歡萬事順順當當,不要有波折.這是一個父親在為自己的女兒擔心:
  • Carol has had all sorts of ups and downs preparing for her wedding - problems with the wedding gown and so on. Then on the big day, the flowers and the cake didn't arrive on time. She's very upset - these aren't lucky signs for a marriage.
  • 這位父親說:“卡羅爾在為婚禮做準備的過程中遇到許多波折,結婚禮服出了問題,以及其他不順利的事.舉行婚禮的那一天,鮮花和蛋糕又沒有準時送到.她非常不高興.這些對婚姻來說都不是好的徵象。”
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  • 現在我們來講第二個習慣用語,這個習慣用語跟剛才講的只差一個字.那就是: down and out. Down and out 就是 “一個人不僅沒有工作、沒有錢,而且也沒有朋友幫忙”.也就是中文裡說的 “窮困潦倒”.美國人的生活方式跟中國人的生活方式很不同.他們對理財的觀念似乎也跟中國人不一樣.也許跟美國歷來的經濟繁榮有關係;美國人往往不在乎借錢.在美國,借錢買東西、出去旅行、裝修和美化住房,然後再分期連本帶利地還.這是很普遍的做法.下面這個例子是說一個人倒霉的經歷:
  • Jeff used to have a very good job making enough money for a comfortable life. But he is a big spender and has never saved a penny. Last year, his company went broke and he lost his job. Now he's down and out.
  • 這句話的意思是:“杰夫以前有一個很好的工作,收入足夠他舒舒服服地過日子.但是,他手腳很大,從來沒有攢(儲存)過一分錢.去年,他的公司破產了,他也丟了工作.現在,他是一貧如洗,什麼也沒有了。”
  • 有的人工作很辛苦,但是一直在掙扎.這樣的人很受別人的同情.下面這個例子就是在說這樣的一個人:
  • My friend Daniel has no education so it's hard for him to find a decent job and earn enough money for his family. Right now the poor guy is really down and out. I hope his children will help him out when they start working.
  • 這句話的意思是:“我的朋友丹尼爾沒有受過教育,所以很難找到一個像樣的工作,有足夠的收入來養家活口.現在,可憐的旦尼爾真是處於窮困潦倒的境況.但願他的孩子開始工作以後可以幫他一點忙。”
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