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第十一部 第四課: there's no such thing as a free lunch , power lunch

 
  • 今天我們要講的兩個習慣用語都跟吃午飯有關係.午飯在英文裡就是: Lunch,美國人有一個很老的俗語,那就是: There's no such thing as a free lunch. 這個俗語翻到中文就是 “白吃午飯這種事是沒有的”.這句話現在已經成為美國人經常用的俗語了.它的含意當然要超越午飯這個範圍. There's no such thing as a free lunch. 的確切的意思就是 “世界上沒有任何不付出代價就能得到的東西”;也許當時你不用付出代價,但是遲早你得付,即便不是付錢,你也得為別人效勞來償還。
  • 美國的一些行業及勞工組織雇用一些遊說的人去影響政府官員.這些人很願意請官員們出去吃午飯,或者是帶他們出去旅行.但是,他們期望這些白吃白喝的官員能夠做一些對他們有利的事,以致回報.下面這個例句是一個國會議員在說話:
  • I never let a lobbyist buy me a lunch or do any favor for me. Early in my political career I learned the truth of the old saying - there's no such thing as a free lunch.
  • 這個國會議員說:“我從來沒有讓一個遊說者請我吃過午飯,或者為我做什麼事.俗話說,世上沒有白吃飯的事.在我政治生涯的早期,我就懂得這句話的意思了。”
  • 在美國,你經常可以看到 free 這個字,特別是在商業廣告上.初到美國來的人往往會被這個字吸引,以為真的能拿到不要錢的東西.但是,仔細一看這個 free 都是有條件的.下面這個例句是一個到美國來不久的學生在說話:
  • Seeing the word "free" in ads used to excite me because I thought the store was giving away stuff. Later I learned that there's really no such thing as a free lunch. They always want you to buy something and then give you some cheap gift to make you feel good.
  • 這個學生說:“我過去一看到廣告上有免費這個字就覺得很高興,以為商店可能在送東西給顧客.後來我才知道真是沒有不要錢的事.他們總是要你買點兒什麼東西,然後給你一個不值錢的禮物讓你感到很高興。”
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  • 剛才我們說的是幾乎不要錢的午飯,下面我們要講的一個習慣用語是價錢很高的午飯.這個習慣用語就是: power lunch. Power 就是 “有力量” 或者是 “有權力的”.那麼,什麼是 power lunch 呢? Power lunch 就是 “有兩個或者更多的重要人物在一起吃午飯”,但是他們並不是像一般朋友那樣為了見見面,聊聊天而一起吃午飯;他們是為了談生意,或者是其他工作上的事. Power lunch 一般是在很貴的飯館裡面舉行,因為請客的一方可以向自己的公司報銷.在這種飯館裡工作是很好的,下面這個例句就給大家提供了一個很好的實例:
  • My brother works in a place that is very popular for power lunches. And he gets plenty of nice big tips because these people like to show off in front of each other.
  • 這個人說:“我弟弟工作的地方常常有要人在那裡吃午飯.由於這些人要在自己的客人面前擺闊氣,所以我弟弟經常得到很多小費。”
  • 我們再來舉一個例子.這是一個人在說他的朋友:
  • For the first time my friend Leo, a rising young star in New York financial circles, got invited to attend a power lunch today. He said he didn't enjoy it too much though because the big shots there scarcely noticed him.
  • 這個人說:“我的朋友利奧很年輕,他在紐約金融界愈來愈走紅.今天,他第一次被邀請去出席一次全是要人參加的午餐會.但是他說他並不感到高興,因為那些大人物根本就沒有注意到他。”
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