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第十一部 第九課: to butter up someone , a nitpicker

 
  • 大多數人都說,人都是愛聽好話的.既然如此,我們就先來講一個善於說好話的習慣用語. to butter up someone. Butter 這個字可能大家都已經知道,就是西方人經常吃的 “黃油”.但是,在 to butter up someone 這個習慣用語裡, butter 這個字是用做動詞. To butter up someone 並不是真的在某個人身上塗黃油.做為俗語, to butter up someone 是指 “對人不尋常地客氣、過份地奉承”,目的是在於贏得這個人的好感,或者是要他給你一種特別的好處. To butter up someone 這個習慣用語的形成,可能是因為麵包上塗了黃油味道就好多了,或者是因為黃油很滑溜,就像那些奉承別人的話聽起來很順耳朵那樣.下面是一個公司的僱員在說一個會拍馬的同事:
  • Harry is working hard to butter up the boss to get that promotion. The funny thing is if he worked as hard at his job as he does at buttering up people, he'd have a better chance to get what he's after.
  • 這個人說:“哈里為了被提升,正在想方設法地對老闆拍馬奉承.有趣的是,要是他幹活兒也能像他溜鬚拍馬那樣下功夫的話,他想得到提升的機會就會更多。”
  • 有的人很善於講別人愛聽的話,但是有的人就是缺乏這方面的才能.下面這個例子裡說話的人就是屬於後面這類人的:
  • I believe some people are simply born with the talent of buttering up people. Don't you think I haven't tried. I did, but I felt so awkward about flattering people. So I've given up a long time ago.
  • 這個人說:“我相信有的人生來就是有拍馬奉承的本領.你別以為我沒有試過.我試過啊,但是要我去說那些奉承別人的話,我總覺得很難受.所以,我早就放棄了。”
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  • 下面我們要講的一個習慣用語是形容那種專門會挑別人毛病的人.這個常用語就是: nitpicker. Nitpicker 實際上是由兩個字組成的. Nit 就是 “蝨子下的蛋”, picker 就是 “挑東西的人”. A nitpicker 就是 “一個專門因為一些不重要的小事而批評別人的人”,也就是 “挑剔、吹毛求疵”.這種人一般都不受歡迎. Nitpicker 這個字使我們想起一個在籠子裡的猴子,它把所有的時間都用在抓蝨子上.我們來舉一個例子.這是一個新聞機構的編輯在對一個記者說話.他說他並不想挑剔,但是他對這位記者的報導有些批評.他說:
  • I hate to sound like a nitpicker, but I found a comma missing in your third paragraph and another comma missing down in the tenth paragraph. Let's try to be more careful from now on.
  • 這個編輯說:“我很討厭聽起來好像是在挑剔.但是我發現你文章的第三段裡少了一個逗號,在第十段裡也少了一個逗號.以後小心點。”
  • 我們再來舉一個例子.這是一個人在講他的妹妹:
  • My baby sister Carol said that most of her classmates like her taste and compliment her every time she wears a new dress. The nitpicker who criticizes her is her best friend Laura. My sister thinks that Laura is simply jealous of her.
  • 這個人說:“我的小妹妹卡羅爾說,她的同學當中,大多數人都很喜歡她的衣著打扮,每次她穿新衣服,她們都說好看.唯一批評她的就是她的好朋友羅拉.我妹妹認為羅拉就是妒忌她。”
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